環境問題 

船のバラスト水、船体に付着したもの、およびその他の媒介生物による外来海産種の新しい環境への移入は、世界の海洋環境にとって最も重大な四つの脅威の一つに特定されています。その他の三つの脅威としては、陸上からもたらされる海洋汚染、海洋生物資源の乱獲、海洋生息環境の変化/破壊が挙げられます。

船舶輸送は世界の商品の80%を担い、毎年約30から50億トンのバラスト水を国際的に移送しています。また、毎年類似量のバラスト水が国内や地域内で移送されている可能性があります。バラスト水は、積荷のない船の平衡を保ち、安定性をもたらすことで、現代の船舶輸送を安全で効率的に行うために必要不可欠なものとなっています。しかしながら、環境的・経済的・健康的な深刻な脅威をもたらす可能性もあります。

このバラスト水に海洋生物が含まれている場合、潜在的に深刻な環境問題が発生します。

船のバラスト水に取り込まれる海産種は何千種にも及びます。これらには、バクテリアやその他の細菌、小型無脊椎動物やさまざまな種の卵、さまざまな種の嚢胞や幼虫などが含まれています。  あらゆる海産種が、実質的にプランクトン段階を含むライフサイクルをもっていることにより、この問題が悪化します。  大きすぎたり、海底に付着して生息する種であったりすることから、成体はバラスト水に取り込まれることのないような種であっても、プランクトン段階でバラスト水に取り込まれてしまうことがあります。過去数千年の間に、海産種は、自然と海のほぼ全域に散らばり、潮の流れに運ばれ、流木やがれきに付着しました。温度や陸塊などの自然に立ちはだかる壁によっては、特定の地域に散らばることのできなかった種が多くあります。その結果として、今日の海で観察できる生物地理学の自然パターンが形成されたのです。  とりわけ、汎熱帯は、南北の暖水域と寒水域を分離しています。これにより、南北で全く異なる海産種の多様性がもたらされ、これらの海域では多くの種が完全に個別に進化することになりました。  熱帯では、種が同じような障壁に直面することはありません。これは、比較的に同種の海洋生物の多様性がアフリカ東海岸から南米西海岸に及ぶインド太平洋の広大な範囲に広がっていることでも示されています。

人間は、航海する間、船体に付着した海産種を拡散させることで、この過程を補助してきました。バラストとしての水を使用し始めたことと、非常に短い時間で航海を終える、より大型で速い船の開発は、世界貿易の急速な増加と結びつき、海の至る所で種が拡散するのを防いでいた自然の障壁を縮小させました。とりわけ、船は、温暖域の海産種が熱帯に入り込む手段を提供しており、最も劇的な移入の中には、北の温暖種による南の暖水への侵入やその逆の事態を引き起こしているものもあります。

少なくとも7,000種が、船のバラスト水タンクで世界中に移送されていると予測されています。バラスト水で移送される海産種の大部分は、バラスティングとデバラスティングのサイクルやバラスト水タンク内の環境が生物の生存に全く適していないため、航海中に死滅してしまいます。たとえ航海を生き抜いて排出された種であっても、在来種による捕食や在来種との競争、またはそのいずれかを含む新しい環境条件下で生存するチャンスは非常に少ないです。しかしながら、すべての要因が有利である場合、移入された種はホスト環境で生き延び、繁殖個体群を築きます。その種は、侵略的になり、在来種に対し優勢になって、有害生物の規模に増殖する可能性があります。

その結果、生態系全体に変化が生じます。米国では、ヨーロッパ・カワホトトギスガイが国内の水路の40%に被害を及ぼし、1989年から2000年の対策支出は、7億5000万USドルから10億USドルを要したとも言われています。オーストラリア南部では、わかめが在来種の海底群落を押しのけながら、新しい場所で急速に増殖しています。黒海では、フィルターから供給された北アメリカクラゲのムネオプシス・レイデイが、1平方メートル中1kgの密度に達することがあります。この外来種は、黒海の水産業全体が崩壊する一因となるほどまでに、在来のプランクトン貯蔵を枯渇させました。いくつかの国々に導入された微細な赤潮(有毒渦鞭毛藻)はフィルターから供給される牡蠣などの甲殻類により吸収されています。人がそれらの汚染された甲殻類を食べると、麻痺の原因になり、死に至ることもあります。

ホスト環境で人の健康や経済、環境に深刻な影響を及ぼした壊滅的な移入の事例は、他にも世界中で何百件も挙げられます。

外来海産種は世界の海の最も重大な四つの脅威の一つとなっています。石油の流出のような、改善活動を行うことができ、それによっていつかは環境が回復する他の形態の海洋汚染と違って、侵略的海産種の影響のほとんどは、元の状態に戻すことはできません!

国連は、土着でない海産種の移入を地球環境に対する最も深刻な4つの脅威の1つと見なしています。常に、35,000隻の船が地球の水上を航海しており、3,000種以上がそれらの船のバラスト水タンクで移送されています。国連の国際海事機関は、毎年100億トンのバラスト水が世界中に移送されていると予測しています。過去10年間に、本来属していない地域での種の蔓延に関して著しい増加が見られました。これは、生態系に不均衡を生み出す深刻な環境的脅威です。侵略種に自然な捕食者がなく、在来種が枯渇し、海の生態系全体が破壊されるということが、何度も起きています。これは、種の多様性と漁業や水産養殖などの産業に劇的な結果をもたらします。